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一代名茶的消亡史——虎丘茶

  要说如今的苏州名茶,很多人都会想到碧螺春,但若是在明朝,碧螺春只怕是长在山中无人识的野茶树罢了,那时候闻名全国的是虎丘茶。那为什么我们现在却不怎么能听到虎丘茶的名声呢?坐下,我们慢慢聊一聊。云南普洱茶厂家告诉你。

 一代名茶的消亡史——虎丘茶

01.源起

  洪武二十四年(1391),明太祖朱元璋下诏废团茶改散茶,一改唐宋将茶叶蒸压成茶饼和碾为末的茶饮习惯,崇尚自然真趣的芽茶,“一瀹(yuè,煮)便啜,遂开千古茗饮之宗。”

  可以说,明初茶法革新给苏州茶业带来了千载难逢的发展机遇。

  茶道崇新,制茶工艺随之革新,一时间各地名茶如雨后春笋般涌现,苏州虎丘山的虎丘茶正是在这样的氛围中脱颖而出。

刊于清朝的《虎丘山志》对虎丘茶做了这样的描述:“虎丘茶,出金粟房。叶微带黑,不甚苍翠,点之色如白玉,而作豌豆香,宋人呼为白云花。”

  虎丘茶的确有着与众不同的奇特品质,其汤色如玉露,韵清气醇,香若兰蕙,有的说像“豆花香”,也有人说像即将开放的“橙花”香。

  金粟房是虎丘山上十八房寺院之一,在竹亭房北,罗汉堂前。这里除了树林、竹丛,三分之一不到是茶树。三三两两的茶树长在如此山林之下,安静而舒展。

  如果虎丘茶还有什么特异性的话,恐怕就在于这样的生长环境吧,就如同最好的碧螺春一定是种在山顶杨梅枇杷树下的。

02.黄金时代

  虎丘茶历史不长,名气却很大。

  王世贞《试虎丘茶》称赞道:“虎丘晚出谷雨候,百草斗品皆为轻。”说每当谷雨期间虎丘茶一面市,其它茶叶就黯然失色了。

  虎丘茶还被明朝文人屠隆誉为“天下第一”,王士性则把天池茶也拉在一起,说:“虎丘、天池茶,今为海内第一。” (天池茶,产于苏州天池山,亦为旧时苏州名茶之一)。

  虎丘茶何以会被评价得这么高?应该不是这几个人对家乡茶的自吹自擂。要知道屠隆、王士性两人可都来自出产龙井的浙江,他们能对虎丘茶,赞不绝口,一定是出自真心地喜爱。

  事实上,虎丘茶之所以能征服那么多文人墨客,更大程度上在于其制茶工艺的独特。虎丘茶无论是采摘、焙制甚至存储,都有一定的规范标准,且要求分毫不差。

  可以毫不夸张地说,虎丘茶采制法开创了我国绿茶焙制的一个流派,时人称之为“虎丘法”。 

  “虎丘法”曾流传各地。明人《茶录》载,嘉靖(1522—1565)中有个叫大方的比丘僧在虎丘寺进修了很长期间,学得了虎丘茶采造法,后来他到歙县松萝山(位今安徽休宁县北)结庐为庵时,开始以“虎丘法”制茶,一时远近闻名,人们称为松萝茶。

  当时也有僧人曾用“虎丘法”制松江佘山茶,结果与松萝茶一模一样。总之,以“虎丘法”制茶,总能出好茶。

03.消亡

  于是有人疑问了,这么有名的“天下最”、“茶中王”,后来怎么就销声匿迹了呢?

  俗语说“人怕出名猪怕壮”。一片赞美声中的虎丘茶成了“唐僧肉”,惹来官府及巨富争相巧取豪夺,茶芽还长在树上,就争夺开了,也就此埋下虎丘茶后来遭毁的祸根。   《虎丘山志》记载道:“明时有司以此申馈大吏,诣山采制。胥皂骚扰,守僧不堪,剃除殆尽。”

  明代天启四年(1624年),当时的虎丘茶园归虎丘寺和尚管理。有位京城的官员巡临苏州,他早闻虎丘茶大名,遂利用职务之便,让虎丘寺和尚献茶。

  由于竭尽一山所产,“虎丘茶”也不满数十斤,十分稀少。再加上苏州本地有权势者向寺僧索茶者不止一人,导致寺僧就无茶可献了。

  这位嗜茶的官员死活不信,就派人把住持和尚带到衙门,强行索茶。住持实情相告后,此官就命手下将其暴打一顿。住持被抬回寺院,全寺僧众无不悲愤!之后,众和尚一气之下将所有茶树连根拔起。

  毕竟是天下第一的“茶中王”,大约寺僧也不忍令这天下茶中绝品失传,据《虎丘山志》记载:“后复植如故,有司计偿其植(值),采馈同前例。睢州汤公斌开府三吴,严禁属员馈送,寺僧亦疲于艺植,茶遂萎。”

也就是说,寺僧后来又再种过,然而依旧老样子,还是被官府搞得疲于奔命,直到汤斌巡抚三吴,严禁馈送,才算是免除了劫难。

  虽然如此,因为寺僧身心疲惫,疏于种植,茶树也终于萎顿。一代茶中绝品真的就此成为了“绝品”。

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  惋惜与一代好茶的消亡,虽然在1982年苏州当地园林管理处才在虎丘茶故地上,重辟茶园,并从太湖洞庭东、西山等地引进优良茶种,扩展为现今约15亩的虎丘新茶园。然而,虽说虎丘现在有茶了,但所产的茶却已经默默无闻。

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